Les stades d’un cancer

On parle de stades pour désigner l’avancement d’un cancer au moment de son diagnostic. Le stade d’un cancer fournit une indication de la sévérité de la maladie. Il importe que le médecin connaisse le stade du cancer afin qu’il puisse déterminer un traitement personnalisé pour votre cas.

Les systèmes de classification les plus courants sont le système de classification TNM et le groupement par stades.

Système de classification TNM

La classification TNM décrit différents types de tumeurs. Le type de cancer y est décrit en détail à l’aide de lettres et de chiffres.

Tumeur (T) : Le stade « T » fait référence à la taille et l’origine de la tumeur, et décrit à quel point la tumeur a pu se propager à des tissus environnants.

TX signifie qu’il est impossible d’évaluer la tumeur primitive.

T0 signifie qu’il n’y a aucun signe de tumeur primitive.

Tis signifie qu’il y a présence d’une tumeur en développement.

T1, T2, T3, et T4 indiquent la taille de la tumeur originale.

 

Ganglions (N) : Le stade « N » décrit à quel point le cancer s’est propagé aux ganglions lymphatiques. Les ganglions lymphatiques sont des structures du système immunitaire qui renferment des cellules qui combattent les infections.

NX signifie qu’il est impossible d’évaluer les ganglions lymphatiques.

N0 signifie qu’il n’y a aucun signe d’envahissement des ganglions lymphatiques environnants.

N1, N2, et N3 indiquent le degré de propagation du cancer dans les ganglions lymphatiques et leur emplacement.

 

Métastases (M) : Le stade « M » décrit à quel point le cancer s’est propagé aux autres parties du corps.

 

MX signifie qu’il est impossible d’évaluer à quel point le cancer s’est propagé à d’autres parties du corps.

M0 signifie qu’il n’y a aucun signe de métastases.

M1 signifie qu’il y a présence de métastases.

 

Par exemple, un cancer du poumon de stade « T3 N2 M0 » signifie qu’une grosse tumeur aux poumons s’est propagée à des ganglions lymphatiques environnants, mais ne s’est pas propagée aux autres parties du corps.

 

Groupement par stades

Une fois le stade d’un cancer déterminé selon le système de classification TNM, le médecin assigne le cancer à l’un des quatre groupes pour caractériser son développement.

Stade 0 : Le cancer est contenu dans l’organe là où il a fait son apparition et ne s’est pas propagé.

Stades 1 et 2 : Le cancer peut commencer à se propager aux tissus environnants.

Stade 3 : Le cancer s’est propagé à des ganglions lymphatiques environnants.

Stade 4 : Le cancer s’est propagé à des parties du corps éloignées.